以太坊自救:分叉、分叉、不择手段的分叉

分叉于存亡之际,升级于危难之间。大厦将倾,V神能否力挽狂澜?

来源/31QU

文/张宇

行将上映的电影《流浪地球》讲述了这样一个故事:太阳即将毁灭,地球也将灭亡。面对绝境,人类拒绝坐以待毙,在地球表面建造出了巨大的推进器,将地球推出太阳系,为人类寻找新的家园。


原有生态不再适合居住,人类选择逃离,寻找新的家园。这个绝地求生的计划被称为“流浪地球”。


而当一条公链遇到大麻烦,不再适合成为一个理想的生存环境的时候,开发者会在原有生存环境边搭建一个新的生态,这被称之为“分叉”。


2019年1月16日,暴跌95%的以太坊即将迎来第八次分叉——君士坦丁堡分叉,这场计划了近一年的变革,能否成为 以太坊 新航线的“推进器”?


文 /张宇


1

君士坦丁堡计划


1月10日凌晨, 以太坊 开发团队负责人Péter Szilágyi宣布, 以太坊 测试网 Rinkeby 的君士坦丁堡升级成功。


推迟了两个月的君士坦丁堡分叉终于要来了。


君士坦丁堡(Constantinople)是 以太坊 网络升级的一个名字,这次升级是一个早就规划好的硬分叉。


早在2015年7月, 以太坊 创始人VitalikButerin就将 以太坊 网络的开发过程分为四个阶段:Frontier(前沿)、Homestead(家园)、Metropolis(大都会)和Serenity(宁静)。


“前沿”阶段为 以太坊 的初始试验阶段。此阶段是为 以太坊 开发者测试网络和进行挖矿的阶段。那时的 以太坊 只有命令行界面,没有图形界面。


“家园”阶段开始,普通用户就可以参与 以太坊 的 挖矿 。这一阶段的网络是 以太坊 正式发行的第一个版本。


“大都会”阶段就是如今 以太坊 所处的发展阶段。在这个阶段, 以太坊 底层协议将发生重大改变,即从PoW(工作证明协议)缓慢地向PoS(权益协议)过渡。


最后一阶段“宁静”, 以太坊 将完全使用PoS协议。在这个阶段,矿工对于 以太坊 来说将不再重要。


但是,从PoW向PoS的迁移之路异常复杂,充满博弈和不确定,因此,在第三个“大都会”阶段,会计划两次硬分叉来推动。这两次硬分叉分别被命名为拜占庭(Byzantium)和君士坦丁堡(Constantinople)。


其中拜占庭硬分叉已在2017年10月16日晚间成功完成,这次分叉引入了大量新特性,主要包括:zk-SNARKs、revert和returndata等新功能,正式开启由POW向POS转变之路。


这一次要进行的君士坦丁堡硬分叉,是在拜占庭分叉的基础上更彻底的一次升级,它将进一步解决由拜占庭分叉带来的问题,并进一步降低费用成本完成 PoW向 PoS的顺滑过渡。


事实上, 以太坊 一直面临“冰河时代”的威胁,这个问题也被称为“ 以太坊 难度炸弹”,具体表现为: 挖矿 的的难度就会持续增加,并且验证速度也会变慢,网络上的活动甚至会因此陷入停顿。


此次君士坦丁堡硬分叉能将 以太坊 冰河时代推迟12个月,除此之外,此次分叉,还将实施四项 以太坊 改进建议:EIP 1283,EIP 145,EIP 1014和EIP 1052。


其中,在改进提案145,1283和1052中,会使 以太坊 虚拟机使执行智能合约的引擎更高效,并降低在 以太坊 上运行智能合约的成本。


此外,君士坦丁堡分叉还将提供身份掩护功能,允许用户自行决定私钥地址,使整个网络更加安全。


在君士坦丁堡分叉完成后,第三阶段Metropolis(大都会)也将正式终结。


换句话说, 以太坊 网络升级的主要内容就是其底层协议的变化。君士坦丁堡硬分叉可以看成是对“宁静”阶段的准备。


2

自救


以太坊 君士坦丁堡分叉虽然是V神团队早已设定的必经之路。但挑选在这个时间点进行,也有一部分现实的原因。


让我们把目光转向2018年,在那个公链爆发的时代,具有先发优势的 以太坊 面临着前所未有的压力。


尤其在去年6月份寒冬以来, 以太坊 日显“老态龙钟”之象。面对新时代, 以太坊 正在不可避免的走向没落。


在去年4月份, 以太坊 价格在经历一次反弹之后,遂开始跳水。距截稿日, 以太坊 价格收于125美元,与其最高点相比,累计跌幅超过90%。


市场上,一度传出 以太坊 行将归零的传言。比特币核心开发人员Jeremy Rubin在TechCrunch上发文预测: 以太坊 这个加密货币将会归零。曾经稳坐 加密货币 市值排行榜第二的 以太坊 ,现如今已经To the edge of the cliff。


另一方面, 以太坊 由巅峰跌落神坛,除了外部市场环境的恶化以外,其自身固有的缺陷,也是不可忽视的原因。


以太坊 智能合约ERC-20曾掀起ICO狂潮,但在今天早已不具备竞争优势。 以太坊 的问题,在Dapp领域表现的尤为具体。


对于一条公链而言,Dapp就是关键的公链生态构建者,Dapp的发展好坏直接决定着公链的前途。


据Dappreview平台数据,目前在 以太坊 上运行的Dapp数量为1499个。然而尽管数量可观,但在活跃人数和24小时交易量来看,都与EOS、波场等其他公链相去甚远。


用 以太坊 排名第一、第二的Dapp为例, 以太坊 活跃人数最多也不过709人,同期 EOS 则接近13000人,波场也有3800多人。


在24小时交易量来看, 以太坊 落后更多, 以太坊 上最多的也不过1897.04,而 EOS 上交易额最高甚至有4481479.3。


此外,给 以太坊 带来辉煌的ICO被禁、 以太坊 寄予希望的STO也被定为违法。


种种负面消息堆积,因此, 以太坊 的“君士坦丁堡”分叉,也带有自救的属性。


3

姗姗来迟的硬分叉

这并不是 以太坊 的第一次自我救赎。


God help those who help themself,神救自救者,早在去年3月,V神就在思考 以太坊 未来的出路。


是时,V神和 比特币 闪电网络联合创始人Joseph Poon共同设计了Plasma扩容方案,这一概念被广泛认为是 以太坊 短期内实现扩容的最佳选择。


理想总是美好的,但在Plasma的多次迭代中,效果未能达到预期,随着plasma速度的放缓,另一条前进的道路正吸引着 以太坊 对zk- snarks的关注——这是一种由以隐私为中心的 加密货币 zcash首创的加密技术。


Vitalik Buterin甚至表示zk- snarks这种方法可以帮助 以太坊 网络扩容,说这种方法可以在短期内实现每秒500笔交易。


然而,这种转换时间需要长达两年的时间,这对于用户不断流失的 以太坊 来说,两年时间太长。


扩容解决方案在继续发展的过程中遭遇未预料到的困难。如果扩容问题无法解决,那么在以后就会出现一款游戏导致整个网络拥堵的问题。而这种拥堵,也被黑客利用,成为获利手段的一种。


譬如此前Fomo3D黑客攻击事件。黑客利用网络拥堵用0.8ETH赚得10000 ETH 。


无可奈何,只能选择硬分叉,就算如此,原定于去年11月就开始的硬分叉也被一拖再拖。


直到现在, 以太坊 依然处在风口浪尖。


尽管开发者已经初步达成共识,但依然还有不同的声音。有人担心 以太坊 背离了去中心化精神;还有人认为, 以太坊 只是“垂死挣扎”罢了。


各方意见层出不穷。 以太坊 伴随着种种问题来到了2019年。


ProgPoW匿名开发者Ikmyeong Na甚至担忧,如果不将ProgPOW和EIP-1234捆绑在一起,那将会是GPU矿工的灾难,他预计超过30%的 以太坊 矿工将破产。


作为 以太坊 生态重要组成部分的矿工,又该在这次分叉中何去何从呢?


4

矿工没有发言权?

以太坊 从PoW转到到PoS,受到冲击最大的当属 以太坊 矿工。


此次分叉预计会大幅改进 以太坊 的性能,同时区块奖励将从 3 Eth 变为 2 Eth,也即矿工的 挖矿 奖励将减少 33.3%。


尽管核心开发者在去年 8 月就决定采用这一升级方案,但直到现在,仍有不少矿工表示并不能完全接受。


以太坊 硬分叉方案被一拖再拖,很大程度上和矿工的“消极怠工”有关系。此前,在 以太坊 测试预定升级的 区块 高度时就出现过因为矿工过少而升级失败的情况。


夺人财富犹杀人父母。作为在此次硬分叉事件中直接的利益受损者,矿工或许内心也在纠结。一方面,如果不进行分叉升级,或许 以太坊 的币价将会一直在低谷徘徊,甚至有归零风险,另一方面,硬分叉升级带来的 挖矿 奖励减少对于矿工而言同样难以接受。


矿工还在纠结,但硬分叉的车轮却滚向前,甚至ethhub.io创始人Eric Conner表示,不认为矿工们在治理决策上有发言权。


此次升级有可能让 以太坊 至少两到三成的矿工受到冲击,其生存环境会进一步恶化。


升级之后, 以太坊 会进一步减产,并逐渐摒弃GPU 挖矿 方式,这样下来,电费成本高、运维效率低的机器就会被淘汰。


在这次君士坦丁堡分叉中,有一个争论的焦点,那就是接下来,该用什么 挖矿 ?


以太坊 核心开发人员在上周五的电话会议上就实施ProgPoW的决定达成了共识。ProgPoW,程序化工作量证明,是现阶段 以太坊 共识机制的替代算法。该算法最大的特点是能将ASIC 挖矿 和GPU 挖矿 之间的差距进一步缩小。


与此同时, 以太坊 则是 加密货币 世界最大的GPU 挖矿 币种。面对性能效率优于GPU的专业 挖矿 设备ASIC, 以太坊 矿工们表现出前所未有的担忧。


专业矿机入场,对于不少显卡矿工来说,卖卡、转型或许是不得不走的一步。


此外,近日来风头不断地Grin宣布16日正式开始 挖矿 ,正好和 以太坊 君士坦丁堡分叉时间接近。值得注意的是,Grin同样支持GPU 挖矿 。


5

以太坊 生态归途?

以太坊 创始人Vitalik Buterin1月11日评论网友推文时称:“我不认为针对ETC的51%攻击能够证明 ETH 自身在工程上的完备性;两者的唯一区别是, ETH 的算力是 ETC 的20多倍。不过,这也证明了 ETH 在理念上的是完备的,因为这证明了我们转向PoS的决定是正确的。”


尽管V神对分叉抱有极大信心,但分叉之后的 以太坊 ,其最终归宿究竟如何?目前各方大佬众说纷纭。


Gnosis的首席执行官兼联合创始人马丁•科普尔曼表示,为了保护去中心化,实现PoS的步骤比可能引发争议的对ASIC 矿机 的排斥更具建设性。马丁认为即将施行的ProgPow算法会让人们不再关注于最终归宿POS算法。


此外,还有人担心 以太坊 升级之后会对本已厮杀白热化的公链大环境造成什么影响。


通证道捷首席架构师孟岩表示, 以太坊 君士坦丁堡升级对于性能的提升,并不会改变公链点竞争态势:


第一, 以太坊 君士坦丁堡的升级并没有太根本的改进,除非落实Casper这样性能上的重大提升,否则不会改变公链竞争态势。


第二,市场处于低潮状态下,大家都在用放大镜去看各公链的竞争。


人们对采用ProgPow算法的 以太坊 的前途也有着各种各样的猜测。


在Ethereum Magicians论坛上,Sia联合创始人戴维•沃里克表示,在更强大的抗ProgPoW的机器被开发出来之前,ProgPoW只会在一年左右的时间里有能力抵抗 以太坊 ASIC。


此次分叉不乏反对之音,那么 以太坊 准备好了吗?


据ambcrypto消息,根据Ethernodes的说法,目前在7683个 以太坊 客户端中,已有852个为君士坦丁堡硬分叉做好了准备(包括Geth和Parity的客户端)。除此之外,还有全球大大小小19家 加密货币 交易所宣布支持此次 以太坊 硬分叉。


然而,据PeckShield态势感知平台数据,目前 以太坊 全网只有23.6%的全节点 (Full Node) 完成了软件升级,而且这一比例在过去几天内增长较缓。


此外,据trustnodes消息,ProgPoW开发者的匿名人士Ikmyeong Na表示,一个 以太坊 ProgPoW节点已经启动,目的是在君士坦丁堡之前或之后三天内分裂 以太坊 区块 链 。


Ikmyeong Na声称,ProgPoW项目基于Geth客户端和Ethereum基金会Holiman的工作基础,已经创建一个采用本地ProgPoW的 以太坊 替代节点,将君士坦丁堡的升级排除在代码库之外。


有积极因素,有消极因素,甚至还有威胁。看来 以太坊 和它的团队要经历一次前所未有的大考。


6

以太坊 历次分叉价格走势


以太坊 的7次硬分叉,其分叉的原因和结果各不相同。Frontier、Frontier Thawing、Homestead和Byzantium是有计划的分叉,在 以太坊 的白皮书也有提及。但是其他的三次分叉则是规划外的,是对网络中出现的意料之外的问题做出的回应。


对于这7次分叉,每次分叉都会给 以太坊 的币价带来波动。


在2015年9月8日的Frontier Thawing分叉中, 以太坊 价格从8日前的均价1.22美元一落千丈,在10月22日跌落至谷底约0.42美元。


2016年3月15日,受Homestead分叉消息影响, 以太坊 从月初的6.38美元,飞涨到15.21美元,在15日分叉之后,币价迅速跌至9美元上下。


2016年7月20日, 以太坊 收到DAO黑客攻击事件进行了一次计划外的分叉,币价从11美元短时间内迅速拉升至15美元。此外,此次分叉还将 以太坊 一分为二,诞生了新型 加密货币 以太坊 经典。


计划外的三次硬分叉(DAO、EIP150以及Spurious Dragon)在分叉当天的价格波动最大。


对于计划内的分叉(Homestead和Byzantium),波动峰值出现在分叉前,而分叉后价格波动显著下降。即将推出的君士坦丁堡硬分叉也是一次有计划的系统升级,我们是否可以预期价格的波动跟之前HomeStead和Byzantium分叉期间看到的类似?


此次分叉是 以太坊 自创立以来的第8次分叉,这次分叉或许将会重新决定 以太坊 未来的命运。


正如《流浪地球》中,离开太阳系的地球孤零零在宇宙中流浪,没有人知道自己明天的命运。


以太坊 也是如此,分叉即将开始,每个参与其中的人,都希望有一个好的结局。

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